Entrevista a Ignacio Catalano, especialista de Avantrip en la Costa Oeste de Estados Unidos

Segunda parte

Hace muy poco publicamos la primera parte de la entrevista a Ignacio Catalano sobre la Costa Oeste de Estados Unidos. Ignacio es parte del equipo de especialistas de Europa y Exóticos, pero se destaca en esa ruta tan popular porque se fue allá por 17 días el año pasado y manejó ¡3.600 km! para convertirse en un verdadero experto en este destino.

Como venimos haciendo con todas las entrevistas, tuvimos que dividirla en dos partes, dada la cantidad de información que nos brindan nuestr@s especialistas. En la primera parte, Ignacio cuál es la mejor época del año para viajar y la manera óptima de moverse allá, la comida que hay que probar y algunos otros tips fundamentales a tener en cuenta antes de ir a conocer la Costa Oeste de Estados Unidos.

En esta segunda parte, nos cuenta cuáles son las mejores playas, qué ciudades y lugares imperdibles hay para conocer y cómo es la gente allá ¡No te la pierdas!

Si estás pensando en viajar a la Costa Oeste de Estados Unidos, comunícate al 0810-222-0741, seleccioná la opción “Exóticos” y pedí por Ignacio Catalano.

¡Te va a saber asesorar mejor que nadie! 

Bueno, ya que empezamos con las ciudades, quería preguntarte: ¿Cuáles son las ciudades que hay que conocer allá? Supongamos que l@s viajeros tienen 2 semanas de vacaciones, que es lo que tiene la mayoría de la gente. ¿Y cuál sería el recorrido que sugerís?

Empezar el viaje en Las Vegas es una muy buena opción. Primero, porque es una ciudad que cansa mucho y, obviamente, terminar el viaje tan roto no está bueno, jeje. Entonces, desde ahí, podés hacerte una escapada hacia el norte; a una hora y media te encontrás con el famoso desierto, Dead Valley (Valle de la muerte), que es el lugar del mundo donde hace más calor. O bien, te podés meter más adentro del continente, e ir al Gran Cañón, que tiene dos puntos de acceso, uno norte y uno sur. Hay algunas diferencias. El más económico es el del sur, hay que manejar varias horas para llegar. Ahí sí está bueno contar con el auto, porque si bien hay excursiones, como queda tan lejos, estás en destino 2 horas nomás. Es decir, tenés 2 horas solamente para estar en el Gran Cañón. Entonces, en esas excursiones, terminás muy cansado por el viaje y no disfrutás tanto.

Claro, porque si son 5 horas de viaje de ida y 5 horas de viaje de vuelta, ¡estás 10 horas viajando!

Exactamente.

Entonces, volviendo al recorrido, uno puede empezar por Las Vegas, ahí recomendaría quedarse al menos 3 noches. A mí me sorprendió mucho, no pensaba que me iba a gustar tanto. Podés hacer lo que quieras. Escaparte a los outlets, casarte con falsa boda, jaja.

¿Y vos te casaste?

No, no, eso no lo hice, jeje.

También podés ir pasando por cada uno de los hoteles e ir probando el trago típico de cada hotel. El trago Signature le dicen ellos, entonces está el trago del Bellagio, el trago del París; ese, por ejemplo, tiene la forma de la Torre Eiffel.

Continuando con las ciudades que hay que visitar, Los Ángeles sin duda. Es una ciudad muy grande. Va a demandarles mínimo 4 noches.

¿Y qué hay de cierto en que Hollywood es medio decepcionante?

Sí. A ver, Los Ángeles, al ser tan grande, no tiene un solo centro, tenés varios distritos donde podés alojarte. Y quizás, estar dentro de la zona de Hollywood, no es tan recomendable, es muy tumultuoso, muy ruidoso, tenés muy poca paz. Conviene hacerlo de pasada.

A Los Ángeles, si vas en familia, deberías agregarle más noches, porque seguramente vas a querer visitar Disney y Universal. Y también si querés ir a la costa, Santa Monica, Venice Beach, el observatorio Griffith, hay muchas cosas para hacer. También podés hacerte una escapada a San Diego, que se puede visitar en el día.

Después ahí ya te vas para San Francisco. Podés hacer ese viaje de un tirón, o parar en el medio y dormir en algún lado. Yo paré en un lugar que se llama Morro Bay, que es un puerto pesquero, que tiene alojamientos de cadena, que te permite descansar a mitad de camino entre Los Ángeles y San Francisco y llegar descansado al día siguiente para encarar la ciudad.

San Francisco es una ciudad cara. A diferencia de lo que capaz todos esperan, se vuelve más cara incluso que Las Vegas. En San Francisco, si estás con auto, tenés que quedarte mínimo 3 noches. Y si no estás con auto, 4 noches.

En el camino a San Francisco, también les recomiendo ir a un lugar que se llama Carmel by the Sea, que es muy bonito. Está a 2 horas y media de San Francisco, podés dormir incluso en Carmel, que es muy pintoresco: tiene un centro comercial muy lindo y tiene salida hacia la costa.

Bien, recién decías que San Francisco es caro. ¿A qué te referís con “caro”? ¿Cuánto sale dormir, por ejemplo?

El alojamiento es el punto débil de San Francisco, no es económico. Un hotel 3 estrellas ahí es como pagar un 4/5 estrellas en Los Ángeles o en Las Vegas. Entonces ahí empezás a buscar alternativas. Por eso, hay gente que se aloja en la zona del puerto, o alejada del centro, o en departamentos o aparts, porque los hoteles en pleno centro son bastante caros.

¿Y cuánto sale?

Y… yo en su momento, que el dólar estaba a 18, pagué casi 180 dólares la noche un hotel… gasté 14.000 pesos en 4 noches. Es caro. Y ahora, mucho más. Así que hay que encontrarle la vuelta al alojamiento.

Otro tema en San Francisco es el estacionamiento. Cuando llegás con auto, es algo que siempre te preocupa. La estadía en San Francisco puede llegar a costarte 28 dólares, contra 10 en Las Vegas ponele. Es todo un número y todo un presupuesto si te quedás varias noches. Por eso es que muchas personas llegan a esa ciudad y dejan el auto en la rentadora, se manejan con transporte público, y cuando se van, lo vuelven a retirar.

Vale la pena ir a la costa de San Francisco, es muy bonita. Hay un parque, el Golden Gate Park, que es el doble del Central Park (en Nueva York). Queda a unos 30/40 minutos de la ciudad. Se puede ir en colectivo, que sale desde pleno centro de San Francisco, y cuesta 2.50 dólares. Y hay un dato, que no muchas personas tienen: en el Golden Gate Park hay un restaurant, que da a la playa. Se puede reservar una mesa, a través de las aplicaciones que se usan para eso (Restorando, por ejemplo), y ver el atardecer desde ahí. Cenando en el horario de allá, 6, 7 de la tarde, pero comés viendo cómo baja el sol sobre el Pacífico. Es hermoso. Igual, el que no quiera ir a ese restaurant, también se arman fiestas ahí, fiestas al atardecer, van todos los locales, se arman fogatas, se arman barbacoas, mucha música. La movida es super divertida.

Y volviendo a las playas. ¿Cuáles recomendás visitar? Habías dicho Santa Mónica, Venice Beach…

Exactamente. Todas las que rodean a Los Ángeles, a 3 horas, son hermosas. Podés ir a Santa Bárbara, Malibú, Santa Mónica, Venice Beach, y como te dije antes, podés ir también hasta San Diego si tenés tiempo. Son las playas que están más al sur, y cuánto más al sur, más cálido es el clima, por eso la gente tiende a ir ahí.

Bien, hay que ir ahí entonces. Tengo otra pregunta ahora: ¿Cómo son allá con nosotros, es decir, con los turistas argentinos?

Excelente el trato, en las 3 ciudades te sentís super cómodo. Obvio, si vas a Las Vegas un fin de semana, vas a encontrarte con mucha gente y todo es medio ajetreado, pero en todos lados la gente es super amable, en los outlets, en la costa, tratan muy bien a todos los turistas.

Y si no hablás inglés, ¿podés comunicarte sin problemas?

Sí sí, te podés manejar perfectamente. En Los Ángeles y Las Vegas es más fácil, porque muuucha gente habla español. Capaz en San Francisco es un poco más complicado, tenés que tener un poquito más de suerte para encontrar personas que hablen en español, pero las hay.

Y ya nombraste varias veces los outlets. ¿Dónde conviene comprar?

Toda la costa oeste comparte una cadena de outlets, que son los Luxury Premium Outlets, que también están en Orlando.

¡Orlando! Sí, yo fui ahí. Los mejores precios que encontré, y eso que venía de Miami.

Claro. Tal cual. Y en San Francisco, si bien es cierto que es la ciudad más cara, hay algunas tiendas que son baratas. Lo mejor para mí es ir a los outlets, donde también podés encontrar bazares gastronómicos. A mí me gusta cocinar y me traje muchos chiches: ollas, cuchillos, a precios excelentes. Los Luxury Premium Outlets no están en la ciudad, siempre están alejados. El de San Francisco queda a una hora y media de la ciudad, por ejemplo. Ahí sí conviene ir en auto. Tal vez aprovechar un día nublado. Salir a la mañana, pero evitando las horas pico. En días de semana, es de 7 a 10 de la mañana y de 3 a 6 de la tarde. En esos horarios, tenés que evitar trasladarte porque el tráfico es un infierno. Y si no, paciencia y a rezar.

En las Vegas hay incluso dos outlets, uno al norte y uno al sur. Y todos comparten para los turistas precios especiales. Te dan tarjetas para que utilices en un local. Podés usar cada tarjeta una vez.

¿Y qué fue lo que más te impactó en todo el viaje?

Lo que más me impactó fue romper mitos, como en Las Vegas y en Los Ángeles, ciudades que yo pensé que iban a tener un tono más gris, pero la verdad son ciudades increíbles, super modernas, el show que brindan en las calles, Las Vegas sobre todo. Las luces, la gente, todo es exagerado, exuberante.

Eso respecto a las ciudades. De la parte natural, me impactaron muchas cosas: los parques nacionales, que tienen montañas, lagos, el Parque Yosemite…

Eso te iba a preguntar. Si habías ido y qué te había parecido. Mis papás fueron y se quedaron maravillados.

Sí, es imponente. Los 3 parques principales de la Costa Oeste son: Gran Cañón, Yosemite y Yellowstone, que es donde están los géiseres (un tipo de fuente termal). Yo hice Gran Cañón, que no es menos, je, y Yosemite.

Yosemite es la cuna de los alpinistas, así que tiene una gran concurrencia de escaladores. Vos vas y los ves ahí colgados a alturas enormes. El parque también tiene lagos, cataratas, bosques, unos paisajes espectaculares. Hay también una cantidad infinita de treckings para hacer, incluso algunos en altura, que en 40 minutos terminás llegando a un lago, que está ¡arriba de una montaña!

La costa oeste tiene toda esa versatilidad, esa combinación de diferentes cosas, sobre las cuales uno lee y ve fotos, pero cuando lo vivís y mirás hacia atrás una vez que terminó el viaje, decís: “Wow, mirá todo lo que hice, estuve en todos lados: parques, playa, ciudad, lugares con mucha gente, poca gente”. Es increíble. Capaz si tenés 10 días pensás en el clásico Miami-Nueva York. Yo recomiendo hacer esto también. Es un viaje super completo. Te encontrás con un montón de paisajes, un montón de caras diferentes y un montón de cosas nuevas.

Habrá que anotarlo en la lista, entonces. Una consulta: en estos parques nacionales que mencionaste, ¿hay que pagar entrada? ¿cuánto sale?

Sí, en todos los parques hay que pagar entrada. El Gran Cañón cuesta 15 dólares, por ejemplo. Pero la entrada es válida por 7 días, entonces te permite ir varias veces. Yo salí, dormí afuera y volví al día siguiente. Me alojé en Flagstaff, que queda a una hora y media, un pueblo comercial con excelentes ofertas para alojarse y muchas cadenas hoteleras económicas. También está la opción de alojarse en Tusayan, el pueblo comercial por el que se ingresa al parque. En el caso de Yosemite, dormí en Mariposa, un pueblo pequeño con gente super amable y fácil de comunicar con el parque, queda a una hora de distancia.

También está la opción de acampar en los parques; si acampás creo que tenés que pagar un extra.

¿O sea que te podés quedar a dormir ahí en el parque?

Sisi, no solo en camping. Hay lugares para alojarse, y si los sacás con tiempo, podés conseguir tarifas bastante económicas, pero siempre teniendo en cuenta que hospedarse dentro de un lugar así no va a ser barato. Hay cabañas, hay hoteles, pero lo principal es el camping. Ideal también para la gente que va en Motor Home. Este es un destino especialmente preparado para recorrer con casa rodante. Te alientan mucho a hacerlo. Capaz está bueno hacerlo en un segundo viaje, en el primero es como demasiado. Pero está todo adaptado, cuestiones de salud, de entretenimiento. Así que sí, volviendo, el camping es lo que más se usa en los parques nacionales, porque es la opción más económica.

Otra cosa que me gustaría destacar en del Gran Cañón es que mucha gente va a cenar viendo el atardecer sentada en el borde, comen pizza ahí nomás con esa vista espectacular, ¡unos genios!

¡Gran plan! Y hablando de grandes planes, ¿en Las Vegas fuiste a ver algún show musical?

No, no tuve la oportunidad. Pero lo que sí sé es que, frente al hotel Planet Hollywood, hay un puesto donde revenden entradas a precios muy económicos, capaz encontrás alguna super oferta una o dos horas antes de que empiece el espectáculo.

Te quería preguntar también por la gente de allá, que vive ahí. ¿Cómo son?

Los Ángeles es tan grande que ves de todo, los extremos. Gente de un nivel adquisitivo muy alto o famosos que viven en casas espectaculares y, del otro lado, los barrios que capaz uno suele ver en las películas de gángsters, aunque son super seguros.

En Las Vegas no te encontrás con tantos locales, huyen, jaja, o están más alejados. Hay mucho turista.

En San Francisco, sí, convivís más en el día a día con gente local, es super amable.

Pero donde más vas a poder ver, e incluso charlar con gente local, es fuera de esas 3 grandes ciudades. En los puertos pesqueros de la costa, en las paradas que hagas para comer o dormir mientras vas recorriendo. Y también son todos super amables. Siempre está bueno hablar con los locales, no sólo para conocerlos, sino también porque siempre te dan las mejores recomendaciones, esos datos que no figuran en ninguna guía turística…

Hay un tema particular sobre la gente de allá, que yo siempre remarco en las capacitaciones, y es el tema de los homeless, que al público en general, les genera algún tipo de rechazo o inseguridad. Están sobre todo en San Francisco, pero la verdad es que ellos no buscan más que pedir plata o comida, yo nunca tuve ningún problema.

¿Y a qué se debe que haya tantos homeless en San Francisco?

Creo que es por la cantidad de gente concentrada, a diferencia de Los Ángeles, que es un distrito mucho más grande. Van a San Francisco porque hay lugares de asilo y porque también saben que hay mucha gente que les puede dar limosnas. Si les das plata o comida, siempre se muestran super agradecidos. Pero quizás está bueno saber esto con lo que te vas a encontrar para estar preparado.

Bueno, para terminar. ¿Algo más que quieras decir sobre la Costa Oeste? ¿Por qué hay que ir a conocerla?

Costa Oeste es un viaje para todas las edades y todas las personas que se animen a hacer esa cantidad de kilómetros. Es muy loco porque yo acá hice solo Buenos Aires – Mar del Plata y allá manejé 3.600 km. Así que soy una evidencia de que no hay que temerle a la ruta, hay que animarse y disfrutarla, porque es muy panorámica. Así que, si están pensando en hacer este viaje, no lo duden más. Les va a dar mucho más de lo que imaginan.

Clarito, ¿no? Habrá que animarse entonces…

Si Ignacio te convenció y te dieron ganas de planear un viaje a la Costa Oeste de Estados Unidos, comunícate al 0810-222-0741, seleccioná la opción “Exóticos” y pedí por él 😉

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